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Aúpa Alba

Padilla: Gran Capitán

Hoy, en Aúpa Alba, estrenamos sección en la que iremos recuperando la figura de jugadores que defendieron la camiseta del Albacete Balompié, haciéndoles nuestro pequeño homenaje

Muchos nombres nos vinieron a la mente a la hora de comenzar esta aventura, unos más recientes, otros más lejanos en el tiempo, pero para comenzar, queríamos hacerlo con alguien mítico, alguien que hubiese dejado huella en nuestra ciudad y cuyo paso por el Albacete coincidiera con los buenos tiempos de la entidad.

Por ello, hoy, recordamos al gran capitán del último ascenso a primera división, Padilla.

Corría la temporada 98-99 y no pasaba el Albacete por su mejor época. La deuda generada crecía año a año y nuestro equipo se encontraba al borde del precipicio económico. No iban mejor las cosas en lo deportivo y el italiano Gigi Maifredi no era capaz de encauzar la trayectoria de un Alba que veía la Segunda B como una posibilidad muy real. Los malos resultados obtenidos hasta el mercado invernal obligaron a la secretaría técnica a moverse en el mes de Enero y, junto a otros jugadores que también acabaron siendo importantes aquel año, como José Juan Luque o Antonio Rivas, llegaba a la capital manchega nuestro protagonista de hoy, José Antonio González Padilla. La banda izquierda del Alba ya tenía dueño.

TRAYECTORIA DEPORTIVA

La trayectoria de Padilla (Málaga, 1969) comienza en las categorías inferiores del ya extinto CD Málaga. Su llegada al primer equipo, en Segunda División, coincide con una temporada que marcará la historia de nuestro Albacete, la 90-91. Sin embargo, no sería hasta el año siguiente en la que se afianzaría en el lateral izquierdo de un equipo que, lamentablemente, acabaría descendiendo aquella temporada.

Su juventud y buen hacer en la banda malacitana le llevaron al Sevilla de Maradona y Bilardo. La falta de minutos en el gigante andaluz le obliga a hacer la maleta de nuevo y, solo dos temporadas después, desembarca en un recién ascendido a Segunda División, el Extremadura CF, donde las cinco campañas siguientes y coincidiendo con la etapa dorada de los de Almendralejo, sería pieza clave en los dos ascensos a Primera (uno de ellos de infausto recuerdo en Albacete) de la entidad extremeña. Finalmente, la irrupción de Poli le relega a un segunda plano y en el mercado invernal de ese mismo año, decide cambiar de aires: “Después de volver a Primera, Rafa Benítez no contaba demasiado conmigo, surgió la oportunidad de ir a Albacete y no lo dudé un momento”, relata al respecto el malagueño.

Desde el principio, Padilla, gracias a sus buenas actuaciones, se ganó la titularidad y, tanto con Maifredi primero, como con Julián Rubio después, contribuyó notablemente a que aquel equipo, con pie y medio en Segunda B, continuase otro año más en Segunda.

Los años venideros en Albacete, cuatro más, fueron exitosos para el club y para Padilla. El lateral izquierdo se convirtió en fijo en las alineaciones del Alba y acabó por portar el brazalete de capitán de nuestro queso mecánico. Dos temporadas más bajo las órdenes de Julián Rubio, una con Paco Herrera y otra con César Ferrando completan el curriculum del malagueño en la escuadra manchega. En total, 155 partidos ligueros y un gol, coronados por el regreso a Primera División en su último año como albacetista.

ADIÓS AL ALBA Y ACTUALIDAD

En la temporada 2002/2003, Padilla comienza por detrás de un joven Paco Peña, recién llegado del Levante. No obstante, mediada la temporada, nuestro protagonista termina haciéndose con la titularidad y acaba el año a un nivel excepcional siendo, de nuevo, dueño y señor de la banda izquierda albaceteña. Sin embargo, César Ferrando, en una controvertida decisión, decide no contar con él para el próximo proyecto en Primera División, poniendo así, punto y final, a los 34 años, a una sobresaliente trayectoria del lateral izquierdo malagueño en las filas del Alba.

Padilla, que aún se veía con mucho fútbol en sus botas, continúa una temporada más en la división de plata, enrolándose en el ambicioso proyecto del Terrassa catalán donde disputaría 21 partidos coincidiendo con algunos futbolistas que después pasarían por nuestro Albacete como Juan Carlos Sanz o Héctor Bueno.

Finalmente, el andaluz, acabó no renovando contrato con los egarenses y decidió volver a una ciudad, Albacete, de la que, según él mismo nos contaba, guarda un excelente recuerdo. “Son doce años los que estuve viviendo en Albacete, entre unas cosas y otras. Es mucho tiempo, y como es normal, sigo teniendo una vinculación muy importante con la ciudad. Tanto es así que, sin ir más lejos, hace unos años, por cuestiones laborales, tuve que viajar bastante a Albacete a visitar a un traumatólogo y, si no quería pisar un hotel, nunca me faltaba una cama en casa de los que, para mí, más que amigos, son una segunda familia”

Padilla, una vez, afincado en Albacete, continuó tres años más jugando en la Tercera manchega. La Roda y Quintanar del Rey fueron los equipos que disfrutaron de sus últimos años de fútbol mientras iniciaba una carrera como técnico en las categorías inferiores del Albacete Balompié.

Consultado por su vida actual, el malagueño nos relataba: “Después de la retirada, seguí viviendo en Albacete durante unos años más. Incluso tuve un negocio con mi mujer, aunque finalmente regresamos a Málaga hace unos cuatro años y allí seguimos en la actualidad. Hoy, regento un negocio relacionado con terapias naturales, tratamiento de lesiones, masajes a domicilio… y, por supuesto, sigo vinculado al fútbol y continúo entrenando en las categorías inferiores del Málaga CF”.

Padilla, desde su Málaga natal, no se olvida de Albacete ni del Albacete y está al tanto de la campaña del club manchego en su regreso a la categoría de plata: “Sigo al equipo todo lo que puedo. El comienzo en Segunda División está siendo complicado pero estoy seguro que las cosas cambiarán y el equipo se asentará en la categoría”.

Todo entrega y pundonor, Padilla dejó un excelente recuerdo en nuestra ciudad. Tanto que, para nosotros, nunca dejará de ser uno de nuestros grandes capitanes.

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