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Aúpa Alba

Crónica de un ascenso I: La Liga del récord de puntos y la lucha con La Hoya

Los blancos y el equipo de Lorca mantuvieron una emocionante pelea por el primer puesto durante los primeros meses de 2014

 

Tras un mal final de 2013 en el que se sumaron dos derrotas consecutivas ante Córdoba B y Linense, el Albacete Balompié comenzaba 2014 con un claro objetivo entre ceja y ceja: acabar líder del Grupo IV y tener más opciones para ascender.

Un objetivo que se perseguía desde el inicio del campeonato. El Alba estuvo mucho tiempo en lo más alto de la tabla durante la primera vuelta, pero una mala racha lo alejó posteriormente hasta siete puntos. Si vamos paso a paso, los blancos comenzaban 2014 venciendo al Sanluqueño por la mínima en la jornada 20. Un triunfo que le llevó a los 42 puntos, tres por debajo de La Hoya Lorca.

Una semana después, los de Sampedro alcanzaban el liderato tras vencer en Granada y aprovechar la derrota del brócoli mecánico. Ambos conjuntos empataban a 45 puntos, pero el Alba se ponía líder por mejor golaveraje. Un liderato que sólo duraba siete días, pues el pinchazo en casa contra el Sevilla Atlético, sirvió de nuevo a La Hoya para ponerse en lo más alto.

En la jornada 23, tocaba un choque vital contra su inmediato perseguidor. El Albacete se desplazaba a Cartagena para medirse de tú a tú con un rival directo. Los manchegos dieron una lección de fútbol y se impusieron por 0-2, para acomodarse en la segunda plaza a dos del líder. Destacó el desplazamiento masivo de aficionados, los de Sampedro por momentos parecían el equipo local.

En las dos jornadas siguientes, las goleadas ante La Roda (3-1) con hat trick de César Díaz y Cacereño (1-4), de nuevo llevaban al Alba a cambiar de posición con La Hoya, pero el conjunto de Lorca devolvió el golpe una semana después.

La jornada 26 se presumía sencilla, el Alba recibía a un San Fernando en situación complicada. Fruto de los nervios, el choque salía peor de lo esperado e incluso los gaditanos fallaban un penalti. La Hoya endosaba un contundente 3-0 al Cádiz y era de nuevo líder. En ese momento comenzó un pequeño bache para los albaceteños que duró dos jornadas más y dejó el liderato a siete puntos.

En la jornada 27, de nuevo partido de alto voltaje. Los de Sampedro querían demostrar en Cádiz que el tropiezo ante el San Fernando sólo era un espejismo. Lejos de eso, los gaditanos pasaron por encima del Alba como una apisonadora y el del Carranza, fue un partido para el olvido. Derrota por 4-0, mientras La Hoya vencía en Algeciras y ampliaba diferencias.

Pero aún hubo más, faltaba el tercer pinchazo seguido al que hacíamos referencia. El Algeciras visitaba el Carlos Belmonte y el Alba necesitaba de nuevo volver a la senda del triunfo. El choque terminó con 1-1 en otra decepcionante actuación de los locales. Los de Lorca vencían con contundencia al Écija y aumentaban la distancia en el liderato. La diferencia en puntos era 61-56, es decir, el Alba tenía siete puntos menos a diez jornadas del final.

Maravilloso final de campeonato

Parecía complicado alcanzar el primer puesto, aunque faltaban 30 puntos por disputarse. La Hoya Lorca no pinchaba nunca, mientras el Albacete no pasaba por su mejor momento. Así se llegaba a la jornada 29, en la que los de Sampedro sacaban de nuevo pecho y vencían en Écija al farolillo rojo por 0-2. Por fin La Hoya empataba en El Palo y la distancia caía a cinco puntos.

Contra el mismo rival sumaba tres puntos el Albacete una semana después. En un partido cómodo, los blancos recibían a El palo y se imponían por 2-0, La Hoya no fallaba y nada cambió.

Y llegaron las jornadas clave 31 y 32. Como si de un cuento se tratase, todo el mundo hacía cuentas. La Hoya primero viajaba a Guadalajara y el Alba a Lucena. Dos partidos a priori muy complicados para ambos que podían marcar el futuro desenlace del Grupo IV, pues una semana después, Albacete y la Hoya se veían las caras en el Belmonte.

Sampedro defendía que en esa jornada 31 se recortaría la diferencia y en la siguiente el Albacete sería líder. Así fue, todo a pedir de boca. La Hoya empató en Guadalajara en un choque en el que los locales merecieron más. El Alba superó 1-3 al Lucena  y recortaba distancias dejando el liderato a tres 69-66.

Con todo en un puño llegó La Hoya siete días después al Carlos Belmonte. Era la jornada 32 y la final más esperada por todos. Una lucha que se preveía muy dura, con dos equipos que tenían una cosa clara: evitar la derrota. El Carlos Belmonte presentaba el ambiente de las grandes tardes con cerca de 14.000 almas animando desde la grada. El Alba puso una intensidad del 200%, mientras La Hoya muy bien colocada, no dejaba espacios y salía a la contra con peligro.

Se llegaba con empate sin goles hasta el 77, luego ocurrió esto que es parte de la crónica que realicé ese día:

“Llegó el momento de la noche. Minuto 77, córner a favor del Albacete. Calle se prepara en la banda y pide entrar por César Díaz antes del lanzamiento. El estadio enloquece con la entrada del madrileño, las cerca de 14.000 personas aplauden y rugen. Indiano saca de esquina y Carlos Moreno vuela en el primer palo, para empujar con la testa un balón perfecto. Alberto toca, no puede detener y el cuero con suspense se cuela en las redes.

La locura se desató sobre el césped, pero más aún en las gradas de un Carlos Belmonte que merecía una victoria de este tipo. Desde ese momento y hasta el final, el Alba controló bien a La Hoya, no pasó demasiados apuros y con el pitido del árbitro los tres puntos se quedaron en casa. Se dice que las finales no se juegan, se ganan. Hoy el Alba jugó la primera de ellas en lo que falta de campeonato, la ganó y es líder. El Belmonte recordará durante mucho tiempo este partido frente a La Hoya, pues ya es una de las noches mágicas en la historia del club”.

Así se hizo el Albacete con el liderato, venciendo al líder, recortando siete puntos de diferencia en cuatro jornadas y empatando a 69 en lo más alto para colocarse primero al vencer en el golaveraje particular.

Hasta el final, fue el Alba el que se mostró como una apisonadora, un bloque perfecto que tenía claro que había que ser primero. Si ante La Hoya tuvo un choque complicado, no lo fue menos en Guadalajara la semana siguiente. El Alba remontaba y vencía 1-2 con goles de Rubén Cruz y Borja Navarro. El Arroyo empataba en Lorca y el Alba era más líder.

En las jornadas 34 y 35, los de Sampedro dejaban el campeonato casi sentenciado. Sumaron dos  victorias en Arroyo 0-2 y en casa por la mínima contra el Melilla 1-0. Eran siete triunfos consecutivos, mientras los de Lorca perdían contra Melilla y Almería B. El Alba ampliaba la diferente en 78-70 y quedaban 9 puntos en juego.

El 27 de abril, llegaba la primera oportunidad para sentenciar el Grupo IV y los blancos no la desaprovecharon. Viaja el Albacete a Almería y un punto le servía para cantar el alirón. La fiesta en un principio parecía asegurada, pero con el paso de los minutos los aficionados desplazados veían como los almerienses se ponían con 2-0. Los blancos tiraron de casta, no querían esperar más. Jorge Díaz en el 68 recortaba distancias. En el 84, el Alba fallaba un penalti que podía darle el triunfo liguero, pero el fútbol esta vez quiso darle otro regalo y en el 90, el pichichi Rubén Cruz marcaba el 2-2 y desataba la locura. El Alba sumaba el punto que necesitaba y a pesar de la victoria de La Hoya en Córdoba, los de Sampedro eran Campeones del Grupo IV.

Con el objetivo cumplido, las dos últimas jornadas eran de trámite. Sólo quedaba de incentivo superar el récord de 82 puntos de Segunda B. El Alba perdió ante el Córdoba B en casa y vencía al Linense 0-2 para cerrar la Liga. Acabó con esos 82puntos que nombrábamos, no supero dicho récord, pero si lo igualó. Tocaba pensar en el play off y los posibles rivales: Racing, Sestao o Llagostera.

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